The Jimi Hendrix Experience

The Jimi Hendrix Experience

Jimi Hendrix arrive en Angleterre en septembre 1966 et, avec son nouveau manager, Chas Chandler, lance des auditions pour former un groupe d’accompagnement. Noel Redding est choisi à la basse, même s’il n’en a jamais joué avant (il est guitariste) ; Hendrix aime son look et sa façon d’être. Mitch Mitchell est un batteur aguerri de la scène londonienne (Georgie Fame and the Blue Flames) et apporte une touche jazzy au groupe. Il deviendra le meilleur partenaire de Hendrix. C’est le manager financier du groupe, Mike Jeffery, qui trouve le nom, et on ne sait pas trop s’il s’agit d’un vrai nom ou juste d'une étiquette pour le travail de Hendrix.

Au départ, le groupe est conçu pour accompagner Hendrix, mais l’Experience devient vite plus que cela. Marchant dans les pas de Cream, ils sont l’un des premiers groupes à populariser la formation du power trio qui réduit un groupe du rock à une basse, une guitare et une batterie. Un tel format permet aux musiciens d’être plus extravertis. Dans le cas de l’Experience, Jimi Hendrix se charge à la fois de la guitare rythmique et de la guitare solo en ajoutant des effets larsen et en utilisant la pédale wah-wah comme jamais cela n’a été fait auparavant. Mitch Mitchell joue des rythmes assez durs, influencés par le jazz, qui servent à la fois de mélodie et de tempo. Noel Redding, quant à lui, est considéré comme l’œil du cyclone : il joue des lignes de basse assez simples. En ce qui concerne le visuel, ils entament la mode vestimentaire psychédélique. Mitch Mitchell, qui copie ses deux collègues, se coiffe à la Bob Dylan (1966) mais cela ne dure pas.

Le groupe devient célèbre aux États-unis avec le Festival international de musique pop de Monterey, l’un des premiers grands festivals de rock. Le concert du groupe se termine avec la célèbre Gibson Flying V de Jimi en feu. L’ensemble convainc peu l’audience, mais le bouche à oreille aide le groupe à se faire connaître. Les seules critiques positives sont celle du Berkeley Barb et celle du Down Beat. Le concert est enregistré pour le documentaire Monterey Pop qui passe au Lincoln Center le 26 décembre 1968 ; il n’est vu du grand public qu’en 1969. Après le festival, on leur demande de partir en tournée avec les Monkees pour faire leur première partie. Après à peines quelques représentations, ils quittent la tournée – un coup de pub, d’après Chas Chandler.

En deux ans, Hendrix et son groupe enregistres cinq grands succès, Hey Joe, Purple Haze, The Wind Cries Mary, Burning of the Midnight Lamp et All Along the Watchtower, et trois albums : Are You Experienced, Axis: Bold as Love et Electric Ladyland. En avril 1969, Hendrix décide de dissoudre le groupe, et demande à son ami Billy Cox de le rejoindre à New York pour travailler avec lui. Les relations avec Redding sont tendues, et Hendrix pense que le power trio a atteint ses limites. L’Experience tient assez longtemps pour remplir ses engagements, jusqu’au concert du 29 juin au Denver Pop Festival lors duquel Hendrix annonce : « C’est le dernier concert que nous jouerons ensemble » (This is the last gig we'll be playing together). L’Experience est dissoute.

Hendrix crée un groupe plus grand pour son concert au festival de Woodstock en août 1969, les Gypsy Sun and Rainbows, mais revient au power trio avec Band of Gypsys. Cependant, le groupe est dissous avant 1970. On dit que c’était la volonté de Michael Jeffery (à présent le seul manager de Jimi) de redonner vie à la formation initiale de l’Experience, mais selon son assistante Trixie Sullivan, Jimi faisait ce qu’il voulait et Jeffery s’occupait des finances, comme d’habitude. Jeffery appelle Redding et Mitchell pour savoir ce qu’ils en pensent. Les deux acceptent cette occasion de gagner de l’argent et la tournée peut permettre à Jimi de sortir de ses problèmes financiers, notamment dusà la construction de l’Electric Lady Studios. Hendrix est d’accord pour retravailler avec Mitchell, mais ne désire pas vraiment revoir Redding.

En février 1970, tout semble arrangé. Jeffery organise même un entretien avec le magazine Rolling Stone pour annoncer la reformation du groupe. L’interview sort le 19 mars 1970 ; elle s’intitule « J.H.: The End of a Beginning Maybe » (elle est reprise dans Guitar Player cinq ans après la mort de Hendrix). Alors que tout semble être en bonne voie, Redding attend pendant des semaines les répétions pour la prochaine tournée. Il apprend par la petite amie de Mitchell qu’il a été remplacé par Billy Cox. Après dix mois d'arrêt, The Jimi Hendrix Experience entame sa tournée. Hendrix meurt dans l’année, apparemment à cause de la dépression de Cox.

L’Experience entre au Rock and Roll Hall of Fame en 1992.


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